金子是怎么炼成的

2011-03-09   发布人:中国-GIG
金子是怎么炼成的

    记者探密遂昌金矿:闪光的不一定是金子,有可能是硫化铜

    金矿之谜

    以前在电视上,我们总是看见人们在沙子里淘金。但这种自然金主要分布在我国的西部地区。浙江大地上并不产自然金,想通过铁筛去“淘”金是徒劳的。

    遂昌金矿旅游区位于浙江省遂昌县境内,有“江南第一矿”之称。遂昌金矿既有古代开矿留下的黄岩坑古矿洞、永丰银场、太监府等遗址,又有现代化冶金的高科技流水线,国家允许每年可开发500公斤黄金以及5000公斤白银。

    随着科技的发展,从上世纪60年代起,遂昌的黄金生产逐步由土法向半机械化发展,采用了风钻凿岩、炸药爆破、小矿车运输、水泵抽水等方法。

    矿石可以分为氧化矿和原生矿两种。氧化矿在地表处,原生矿在地底深层。前者只需露天开采就行了,而后者则要不断深挖下去。在氧化矿的底部,会有地下原生矿的通风口。

    近日记者跟随景区市场部周经理来到现场,纵横交错的巷道仅能容一个人侧身通过,头还会不时磕到石头上。蜿蜒曲折的小道上,洞中岩石上仍残留有灼烧的痕迹,时不时看见许多光滑的凹进去的圆洞。周经理说,经过考古验证,那是古人用烧爆法将金子含量最大的一块矿石给挖走了。

    金矿石比花岗岩更为坚硬,即使是现代,用先进的机械开凿、炸药爆破、机器切割,也是一件十分困难的事。唐代金窟向下深入山体内部200多米,东西最宽宽度达150米,空区体积达10多万立方米。现代黄金生产有磨矿、浮选、浸出、洗涤、置换、酸洗、熔炼、电解、浇铸等复杂工艺。然而古代缺乏现代的工艺、设备、技术和生产条件,没有精密的仪器,没有很高的科学,他们又是如何得知石头的含金量。这成为了金矿一个难以解开的谜,也让我们不得不佩服古人的智慧。

    现代炼金术

    听着周经理的解说,记者逐渐了解到矿石成为金子的过程。

    第一步,采矿

    矿石的采集过程有些复杂,有在海拔一百多米的地方采集,也有在海拔520米的高度采集,但是,目前主矿石的采集地在四二0平洞。上下采集的矿石,通过矿车的运输,将矿石集中运到四二0平洞。

    第二步,磨矿

    磨矿的步骤有三步。经过破碎机两次破碎后,这些矿石变成不规则的颗粒状物体,再研磨成粉状物,进入浮选机。

    第三步,浮选分离

    “点石成金”是一个神话,真正从矿石内提炼金子是一个很复杂的过程。

    周经理对记者说,一块氧化石,呈蜂窝状,色黄而发亮,这就说明它是一块含金高的上好矿石。

    矿石研磨成粉状物,进入浮选机,在这里粉状物与水混合,通过加入多种化学药剂进行浮选分离。浮选机内有大量黑色而又发亮的水泡生成。周经理说,矿石里面的金离子和银离子就躲在这些浮起来的黑亮色气泡中。

    第四步:合成

    这些水泡被机器分离进入过滤器脱水,又形成固体泥状物,名为金矿粉。

    金矿粉是半成品,由原生矿而来。生产的黄金是氧化矿的最终产物。相对原生矿来说,氧化矿的开采、提炼要比原生矿成本低得多,技术要简单得多。接下来步骤,是将粉状物与水混合后,通过化学的置换反应,把有用的成分溶入水中,再在水中放入活性碳,通过物理作用,让金离子都吸附在活性碳上,最后再通过化学药剂进行电解分离,这时所能看到的就是一块块金皮了。

    金矿改变村民生活

    周经理说,经过几十年的开采,金矿给村庄的人们在生活上带来了很大的改善。因为了解地形,很多矿工都是当地的村民。金矿的开采,也带动了矿工生活质量的提高。“你看我们现在私人的小车是越来越多了。不得不说,是金矿改变了我们。”

    在行走的过程中,周经理随手捡起路上的一块石头:“你看这块石头,在太阳底下闪闪发光,甚是好看。如果洗干净了,放在小木托里,配上灯光,那就是一件艺术品了。”作为土生土长的遂昌人,周经理的语气中无不透露着自豪。他告诉记者,其实金矿无处不是宝,就看你有没有去发现的心。

    眼见这石头在太阳下闪着金子般的光亮,是不是也可以练成金子呢?周经理笑笑说:“这闪亮的是硫化铜,俗称愚人金。而真正的金子在岩石中是深黑色的。”

    原来,闪光的不一定是金子。这次的行程,竟学到了一条哲言。

    古代炼金,从烧爆坑开始

    考古发现,遂昌从唐朝时期就有人开始采集金子,用来制作饰币。《管子·地数篇》清楚地记述,“上有丹砂,下有黄金;上有磁石,下有铜。”说明早在春秋时期人们已经具备了一定的探金的知识。

    没有炸药,也没有机械,那么古人是怎样采掘金子的呢?周经理告诉记者,古人除了淘金沙,就是以烧爆坑的办法采炼黄金。用燃烧的木头烧矿石,利用热胀冷缩的原理,烧上七十个小时。再泼以冷水,矿石热胀冷缩爆裂破碎。

    采金者再将其研磨成粉,以水用碗筛淘。这种淘金方法是古代人采金的主要方法,今天早已绝迹。

    在洞里使用烧爆法,极容易将洞内的氧气用尽,而且容易产生有毒有害的气体。于是,聪明的古人,在烧爆口边上开一条烟道,形成对流,就像一条U字形的通风口,以此来保证空气的流通。现在洞中岩石上仍残留有灼烧的痕迹,洞底残存木炭、木锤、铁凿和泥碗、陶碗等遗物。

    继火烧水泼炼金术之后,人们又发明了土法炼金。人在井下开采出金矿石以后,把矿石放进筐里,像打水一样用辘轳把筐提出来。然后再用锤子把矿石砸成小块,放在石磨上磨,磨成玉米面那样粗细的粉,再用水进行拉溜,让金砂沉到水底,再用火烧进行炼金。